Después de un accidente automovilístico, Kwabena Miller redescubrió su chispa y bajó 52 libras a través del Gold’s Gym Challenge.

Kwabena Miller, un conductor de tránsito de 44 años de Knoxville, Tennessee, siempre ha estado entusiasmado con su estado físico. Se enorgullece de ser un vestidor elegante y un aficionado al gimnasio. Pero mantenerse en forma no siempre ha sido fácil.

En octubre pasado, un conductor se saltó una señal de stop y se estrelló contra el costado de la camioneta de Kwabena. La puerta se arrugó en su brazo y hombro. El médico le puso un cabestrillo en el brazo a Kwabena y le dijo que dejara de ir al gimnasio durante tres meses. Kwabena se fue de baja médica de su trabajo.

Esos tres meses fueron difíciles. Se convirtió en un papa de sofá, cayó en malos hábitos alimenticios y perdió el sentido de la estructura en su vida.

“Así es como engordé”, dice Kwabena. Su porcentaje de grasa corporal creció a 24 por ciento, que se encuentra en el extremo superior del rango aceptable para hombres del Consejo Americano de Ejercicios . También tuvo que tomar medicamentos para la presión arterial. “Me había caído tan fuerte. No tenía viento. No tenía ninguna motivación. Estaba en una rutina.”

Afortunadamente para Kwabena, su médico le permitió regresar al gimnasio la última semana de diciembre, justo cuando el Gold’s Gym Challenge estaba a punto de comenzar.

“Cuando vi el Desafío de las 12 semanas, supe que era la motivación que necesitaba”, dice.

Cómo convertirse en un superhéroe

Desde que era niño, Kwabena se ha inspirado en superhéroes como He-Man, Superman y Hulk. Cuando volvió al gimnasio el pasado enero, esos hombres musculosos estaban en su mente. “Ahora puedo aspirar a serlo”, recuerda haber pensado. “Quiero ser el “Super Yo”.” Quería ganar el Gold’s Gym Challenge.

Sin embargo, hacer ejercicio después de una lesión no es fácil. Por primera vez en su vida, Kwabena consiguió un entrenador personal, Byron Gillespie, y crearon un plan de ejercicio. “No hay manera de lograr las metas sin compromiso y disciplina”, dice Kwabena. “Esto me enseñó disciplina en otro nivel. Empujándote, agotándote físicamente, entra en todos los aspectos”.

La mayoría de los días, iba al gimnasio dos veces al día. El entrenamiento de fuerza después de los 40 años tiene sus propios retos: Los músculos son más vulnerables a las lesiones y pueden tardar más tiempo en recuperarse , por ejemplo. Gillespie le mostró cómo dividir los entrenamientos – trabajando con diferentes grupos de músculos en diferentes momentos – y usar la variación para evitar las mesetas . Kwabena también asistió a clases de Gold’s Gym BOOTCAMP . Aunque dice que “me patearon el trasero”, en parte prosperó gracias al apoyo de otros asistentes al gimnasio. “Son personas en las que puedo confiar”, dice. “Eso no tiene precio. Sé que estoy con gente buena cuando estoy en el gimnasio”.

Kwabena había estado con otras personas en el gimnasio antes, pero una vez que se puso más serio, todos comenzaron a aprender unos de otros y a intercambiar conocimientos de entrenamiento. El apoyo ayudó a Kwabena a mejorar.

En el transcurso de 12 semanas, Kwabena perdió 52.2 libras y 14 por ciento de su grasa corporal. Pudo dejar de tomar su medicamento para la presión arterial y pudo hacer sprints. Se convirtió en su propio superhéroe, y fue coronado como el ganador general del Gold’s Gym Challenge de 2019.

Cuando voló a Las Vegas para ser honrado en la Convención Global del Gold’s Gym, algunos de sus amigos del gimnasio se unieron a él para celebrarlo. “No hay manera de que haya podido entrenar tan duro por mi cuenta”, dice.

Es más grande que yo

Criado en un barrio difícil de Knoxville, Kwabena ha pasado por fases difíciles de su vida con drogas y pandillas. Pero ha trabajado para convertirse en una fuerza positiva. Ayudó a organizar un programa a través de las iglesias locales para ayudar a los jóvenes que estaban atrapados en la violencia de las pandillas.

Ahora que ha ganado el Gold’s Gym Challenge, siente que tiene una plataforma más amplia para difundir un mensaje positivo y ser un modelo para otros que buscan cambiar.

“El Desafío me ayudó a crear una visión y me mostró cómo avanzar hacia esa visión”, dice. “Cuando haces algo positivo, también afectas a otras personas. Es más grande que yo”.

Ese impacto se ha extendido a sus compañeros de trabajo, que se dieron cuenta de su transformación. Él les ha estado animando a trabajar en su propio estado físico, y un compañero de trabajo, Shaun Boland, ha comenzado a hacer ejercicio y ha perdido 10 libras. “Necesitaba hacer algunos cambios, y él me tiene yendo al gimnasio”, dice.

Kwabena ahora está compitiendo en concursos de físico masculino en todo el país. La siguiente etapa para él: competiciones de musculación natural.

“Si no fuera por el Desafío, nunca hubiera sabido que podía hacer esto”, dice. “Es como una continuación del Desafío: hacer del fitness un estilo de vida.”