En los últimos años, más estadounidenses han adoptado el hábito de dar paseos tranquilos, según revela un nuevo análisis gubernamental.

El hallazgo proviene de una comparación de dos encuestas nacionales sobre actividad física, que indicaron que mientras que el 41.5 por ciento de los estadounidenses se dedicaba a caminar durante el tiempo libre en 2005, esa cifra aumentó a 49.6 por ciento apenas cinco años más tarde.

La aparentemente buena noticia fue reforzada aún más por el hallazgo de que los que hacen estas caminatas son más propensos que los no caminantes a cumplir con las pautas de actividad aeróbica establecidas en 2008 por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, no todas las noticias eran de color de rosa.

El equipo de investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. halló que, a pesar de que más personas salen a caminar, la cantidad de tiempo total que estos caminantes en realidad caminan se ha reducido en más de diez por ciento.

Fue una gran sorpresa, tanto en términos de la cantidad de aumento en el tiempo libre de caminar, sino también en términos de la disminución general en el tiempo dedicado a caminar, reconoció el investigador principal Prabasaj Paul, un oficial de inteligencia epidémica del Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de EE.UU., que es parte de los CDC.

Pero, en general, creemos que los resultados son alentadores, dijo. Porque cualquier actividad física es mejor que no hacer nada, y eso es cierto incluso para la actividad física a niveles bajos."

Paul y sus colegas presentaron sus hallazgos recientemente en una conferencia de los CDC Epidemic Intelligence Services celebrada en Atlanta.

El equipo de los CDC anotó que caminar es actualmente la forma más común de actividad de tiempo libre entre los adultos estadounidenses.

Específicamente en términos de actividad aeróbica, las recomendaciones del HHS sugieren que los adultos realicen ya sea 150 minutos a la semana de actividad física moderada (como caminar a paso ligero por lo menos tres millas por hora, pero no caminar a pie); o 75 minutos por semana de “actividad vigorosa” (como correr, nadar, bailar aeróbicamente, andar en bicicleta al menos 10 millas por hora o caminar cuesta arriba con una mochila pesada); o alguna combinación de ambos. En todo momento, las actividades deben durar un mínimo de 10 minutos.

En el estudio, los investigadores se centraron en el paseo en el tiempo libre, una actividad “moderada” que se definía como pasear por diversión, relajación o pasear al perro. Se pidió a los participantes que indicaran si habían caminado o no durante al menos 10 minutos en la semana anterior a la encuesta y, de ser así, cuánto tiempo duraron esas caminatas.

Además de los hallazgos principales, el equipo anotó que un porcentaje mucho más alto de caminantes en el tiempo libre estaban cumpliendo con las metas aeróbicas del HHS en comparación con los no caminantes: casi 61 por ciento frente a 29 por ciento, respectivamente.

Paul dijo que el análisis de los CDC no fue capaz de identificar las razones específicas de los cambios aparentes en las tendencias de caminar. Pero sugirió que, a pesar de todo, caminar durante el tiempo libre parece ser la clave para ayudar al público a afianzarse en el camino hacia una salud aeróbica óptima.

Jessica Matthews, una fisióloga del ejercicio con sede en San Diego del American Council on Exercise, estuvo de acuerdo.

En primer lugar, claramente caminar es muy accesible para la mayoría de las personas, dijo, señalando que es barato y conveniente, no importa donde vivas.

"Si tienes un par de zapatillas decentes puedes levantarte y ponerte en movimiento,"Matthews dijo. "Y es particularmente una buena manera para los individuos que quieren empezar a ponerse activos para dar su primer paso, que es por lo que yo pensaría que estamos viendo un aumento en este porcentaje en la cantidad de personas para las que caminar se ha convertido en una parte regular de su rutina."

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