El nivel de condición física de un hombre podría ser más importante para su salud general que su peso corporal, un hallazgo novedoso que va en contra de la sabiduría convencional.

Un nuevo estudio que aparece en la edición en línea del 5 de diciembre de la revista Circulation encuentra que mejorar o incluso mantener su nivel de condición física puede ayudarlo a vivir más tiempo, independientemente de si su peso corporal ha permanecido igual o incluso ha aumentado.

Narula no participó en el estudio, que fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. y la Coca-Cola Co.

Dado que dos tercios de la población de Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos, la observación podría cambiar la manera en que millones de personas se acercan a la salud.

“Significa que podemos decirle a la gente que continúe haciendo ejercicio incluso si no están viendo cambios físicos evidentes”, continuó Narula. “Puede ser desalentador que las personas que hacen ejercicio y hacen dieta no vean resultados. Ser capaz de decir que sus efectos se están produciendo a un nivel que tal vez no se vea visiblemente puede traducirse en resultados a largo plazo; ese es un mensaje poderoso”.

Por lo tanto, para vivir más tiempo necesita hacer más ejercicio incluso si no está perdiendo peso.

Estos investigadores observaron el estado físico cardiorrespiratorio medido por equivalentes metabólicos (MET), una indicación de la frecuencia con la que una persona hace ejercicio aeróbico y de su estado físico.

Los MET se midieron a partir de una prueba en cinta sin fin.

El estudio dio seguimiento a más de 14,000 hombres adinerados de mediana edad durante once años, y encontró que los que mantenían sus niveles de acondicionamiento físico reducían sus probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular u otras causas en cerca de 30 por ciento, incluso si no perdían peso en exceso.

Los que mejoraron sus niveles de acondicionamiento físico durante la década o así del ensayo redujeron sus probabilidades en cerca de 40 por ciento.

Pero los hombres cuya condición física declinó durante este tiempo tenían un mayor riesgo de morir. Y el índice de masa corporal (IMC), una medida que tiene en cuenta el peso y la estatura, no se asoció con la mortalidad.

La aptitud, a su vez, estaba altamente correlacionada con la cantidad de ejercicio que hacía el hombre.

“Mantener o mejorar el estado físico se asoció significativamente con un menor riesgo de mortalidad, y el hombre que perdió el estado físico tenía un mayor riesgo de mortalidad independientemente de los cambios en el índice de masa corporal”, señaló el autor del estudio Duck-chul Lee, epidemiólogo de actividad física del departamento de ciencia del ejercicio de la Facultad de salud pública Arnold de la Universidad de Carolina del Sur en Columbia. “La gente necesita[pensar] más en su estado físico, y no sólo en su estado físico, sino en tratar de mejorar o mantener su estado físico en lugar de concentrarse demasiado en la pérdida de peso o preocuparse demasiado por el aumento de peso”.

Hubo algunas limitaciones en el estudio. Por un lado, el IMC no es necesariamente la mejor medida para usar, ya que no tiene en cuenta la composición corporal, advirtió el Dr. Jonathan Whiteson, director médico del Programa de Bienestar y Rehabilitación Cardiaca y Pulmonar del Centro Médico Langone de la NYU en la ciudad de Nueva York.

Lee, sin embargo, anotó que el grupo tuvo resultados similares cuando midieron la grasa corporal en una submuestra de hombres. En otras palabras, los hombres en forma vivían más tiempo aunque su grasa corporal no hubiera cambiado.

Tampoco está claro si los resultados pueden extrapolarse a minorías u otras poblaciones o a personas obesas, dado que prácticamente todos los participantes en el ensayo tenían un peso normal o sobrepeso.

Pero, dijo Whiteson, “El hecho clave aquí es que el ejercicio aeróbico reduce los factores de riesgo de eventos cardiovasculares. . . Eran cifras impresionantes”.

“No creo que el hecho de que Coca-Cola financiara esto sea un problema”, dijo Narula. “Es un estudio bien realizado que trató de eliminar cualquier variable. No creo que tener a Coca-Cola como patrocinador deba alterar de ninguna manera la forma en que interpretamos los resultados”.

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