A pesar de todos los informes noticiosos sobre los beneficios para la salud de caminar y andar en bicicleta, la mayoría de los estadounidenses no caminan, andan en bicicleta ni se involucran en otras formas de transporte activo, según encuentra un estudio reciente en el American Journal of Preventive Medicine .

Los investigadores hallaron que las personas que participan en el transporte activo tenían índices de masa corporal más bajos y una menor probabilidad de hipertensión que los que no lo hacen. Los beneficios de salud demostrados son un argumento convincente para las políticas gubernamentales y la infraestructura que permiten caminar y andar en bicicleta, dijo el autor principal del estudio Gregg Furie, MD, de la Escuela de Medicina de Yale.

Las posibles mejoras en la infraestructura incluyen carriles para bicicletas y rutas dedicadas, educación sobre el uso compartido de bicicletas y vehículos motorizados, almacenamiento de bicicletas públicas y mejor transporte público tanto para los peatones como para los ciclistas, dicen los investigadores.

Los Estados Unidos tienen una de las tasas más bajas de transporte activo del mundo. “Esto no es un accidente. Las políticas de transporte y el financiamiento de los Estados Unidos dan prioridad a los viajes en automóvil, desalentando involuntariamente los viajes activos”, dijo el Dr. James F. Sallis, jefe de la división de medicina del comportamiento de la Universidad de California en San Diego, “Esta situación se ve agravada por el uso de la tierra y las políticas de zonificación que separan las zonas residenciales de las comerciales en la medida en que no es factible caminar para satisfacer las necesidades diarias”. Estos nuevos hallazgos señalan que la política de transporte es una política de salud”.

Continuó, llamando a estos nuevos datos “una poderosa evidencia de una gran muestra nacional de que el transporte activo es tan beneficioso para la salud como la actividad física durante el tiempo libre”. No es sorprendente que los hallazgos destaquen que las políticas de transporte que esencialmente ignoran el caminar y el andar en bicicleta parecen estar contribuyendo a las principales enfermedades crónicas que representan el 80 por ciento de los costos de la atención médica”.

DÍGANOS: ¿Viaja en bicicleta o a pie como medio de transporte? Comparta sus experiencias en los comentarios. (Nota: Los usuarios móviles no podrán hacer comentarios.)

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