Los primeros en responder y los trabajadores del World Trade Center inmediatamente después del 11 de septiembre continúan sufriendo un exceso de enfermedades físicas y mentales, incluyendo un posible aumento en su riesgo de cáncer.

Muchos trabajadores de rescate y recuperación tuvieron algún tipo de problema de salud física o mental nueve años después de sus heroicos esfuerzos en el lugar, según uno de los tres estudios que aparecen en una edición especial del 1 de septiembre de The Lancet.

“En el punto de los 10 años posteriores al 11 de septiembre, todavía estamos viendo una gran cantidad de enfermedades persistentes en los equipos de respuesta rápida, la policía, los bomberos, los trabajadores de la construcción”, dijo el Dr. Philip Landrigan, autor principal del primer estudio y presidente de medicina preventiva de la Facultad de medicina Mount Sinai de la ciudad de Nueva York. El departamento de Landrigan alberga el programa de salud de Mount Sinai WTC.

El estudio de Landrigan de más de 27,000 trabajadores de rescate y recuperación encontró que casi el 28 por ciento tenía asma, el 42 por ciento tenía sinusitis y el 39 por ciento tenía enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Tanto los problemas respiratorios como digestivos son el resultado de la nube de polvo que emana del lugar del desastre, que entró en las vías respiratorias de la gente, causando inflamación y cicatrices, y se quemó en el esófago, concluyó el estudio.

“Esta gente tragó ese polvo muy, muy cáustico que era extremadamente alcalino. Se describió como inhalar Drano en forma de polvo”, dijo Landrigan.

La Dra. Stacey L. Silvers, otorrinolaringóloga del Centro Médico Beth Israel de la ciudad de Nueva York, dijo que en realidad le sorprendió que los porcentajes no fueran más altos.

“Las cifras son obviamente muy impresionantes, pero con la exposición a estímulos tan dañinos, me sorprende que más gente no esté sufriendo”, dijo.

Pero el hecho de que las afecciones respiratorias persistan es una “señal preocupante”, señaló Landrigan. “Puede ser el precursor de una enfermedad pulmonar crónica en el futuro.”

Silvers aseguró que es poco probable que las personas que aún no han tenido síntomas los desarrollen tan lejos en el tiempo, pero es posible que los que han tenido síntomas persistentes puedan ver más problemas más adelante, como cáncer de pulmón o de estómago.

Los agentes de policía tenían una menor incidencia de depresión (7 por ciento) y TEPT (9.3 por ciento) que otros trabajadores de rescate, de los cuales alrededor del 28 por ciento sufría de depresión, 32 por ciento de TEPT y 21 por ciento de trastorno de pánico.

El segundo estudio encontró que, siete años después del 11 de septiembre, los bomberos varones que estaban en el World Trade Center después de ser atacados tenían un riesgo 10 por ciento mayor de cáncer en comparación con la población general y un riesgo 19 por ciento mayor en comparación con los bomberos que no habían sido enviados allí.

El hecho de que los bomberos que no habían estado expuestos al polvo y vapores tóxicos del World Trade Center tenían una menor incidencia de cáncer que la población general era de esperar, dado que estos individuos tienden a tener mejor salud que el hombre o la mujer promedio.

Aunque parecía haber una ligera tendencia hacia un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el linfoma de estómago, colon y no Hodgkin, las personas que habían estado cerca del desastre del WTC tenían un riesgo 58 por ciento menor de cáncer de pulmón.

Una vez más, esto puede deberse a la buena salud de los bomberos para empezar. Los nueve bomberos que desarrollaron cáncer de pulmón eran todos fumadores.

Un tercer estudio encontró que tanto los trabajadores de rescate como los civiles que habían estado en el bajo Manhattan el 11 de septiembre en realidad tenían una tasa de mortalidad 43 por ciento menor que los residentes de la ciudad de Nueva York en general.

Una explicación podría ser que la mayoría de las enfermedades que pueden causar la muerte tardan más tiempo en desarrollarse. Otro es el hecho de que la mayoría de los participantes en el estudio tenían trabajo y la gente generalmente tiende a tener mejor salud.

Valora esta pagina!