Datos interesantes sobre el esófago

El esófago es un órgano del tracto digestivo superior que une la garganta (faringe) con el estómago. También se le conoce como la “pipa de la comida”, y por lo general mide unas 8 pulgadas de largo. Cuando usted come alimentos o bebe líquido, éste pasa a través del esófago con la ayuda de los músculos que se contraen para mover las cosas. Cuando usted traga, los músculos del esfínter esofágico superior e inferior se relajan para permitir el paso de los alimentos o líquidos. Estos músculos se contraen cuando no están en uso, de manera que el ácido estomacal o los contenidos estomacales no pueden volver a subir por el esófago. Cuando el esófago se vuelve desordenado o dañado puede resultar en una variedad de problemas de salud como el reflujo ácido.

Datos interesantes sobre el esófago:

La palabra esófago se deriva de la palabra griega “oisófagos” que significa “garganta”.
Cuando una persona ingiere alimentos, éstos entran en la faringe (garganta detrás de la cavidad nasal y la boca) y en el esófago.
Cuando el alimento sale del esófago después de haber sido ingerido, entra en el estómago para continuar a lo largo del tracto digestivo.
La saliva, que se agrega a los alimentos cuando se mastica, actúa como lubricante para facilitar el paso de los alimentos a través del esófago. La saliva también ayuda a descomponer los alimentos.
Cuando el ácido estomacal regresa al esófago a través del esfínter esofágico inferior, el esófago puede inflamarse y doler.
Cuando el esófago se inflama es una condición llamada esofagitis. Esto puede ser causado por el reflujo ácido, alergias a los alimentos, infecciones, sustancias irritantes o corrosivas y medicamentos.
En algunos casos, el cáncer de esófago se desarrolla cuando los tejidos del esófago se vuelven cancerosos.
Los humanos no son los únicos que tienen esófago. Los animales, peces, reptiles y aves tienen esófago.
Cuando una persona tiene problemas para tragar, puede tener disfagia orofaríngea. Cuando esto ocurre, pueden toser o ahogarse durante la primera etapa de la deglución de los alimentos. Se puede sentir como si estuviera atascado antes de llegar al estómago.
GERD es una enfermedad de reflujo gastroesofágico. Esto ocurre cuando los contenidos gástricos regresan al esófago después de llegar al estómago. Debido a que los ácidos en el estómago son demasiado fuertes para el esófago, puede llevar a sangrado, úlceras y algunas veces cáncer si no se trata.
Aunque es raro, el esófago se puede desgarrar. Es más común con los dolores secos o vómitos frecuentes, pero puede ocurrir si se ingiere accidentalmente un objeto punzante.
Los alimentos tardan aproximadamente 7 segundos en llegar al estómago a través del esófago.
Hay músculos en el esófago que funcionan como ondas para mover los alimentos. Estos músculos funcionan tan bien que si usted estuviera comiendo boca abajo, todavía moverían la comida en la dirección correcta. Esto se llama peristaltismo.
Las glándulas salivales de una persona promedio producen alrededor de 1,5 litros de saliva al día. La mayor parte pasa por el esófago.
Para ayudar a mantener el esófago saludable o para ayudarlo a sanar si GERD se ha desarrollado, es mejor comer comidas más pequeñas, evitar la cafeína, el alcohol, las bebidas carbonatadas, dejar de fumar, perder peso si es necesario, y sentarse por un rato después de comer.

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